Η άνοδος της στάθμης των ωκεανών απειλεί 300 εκατομμύρια ανθρώπους

Μέχρι το έτος 2050 οι παράκτιες περιοχές, στις οποίες ζουν 300 εκατομμύρια άνθρωποι, μπορεί να κινδυνέψουν από την αύξηση της στάθμης των ωκεανών που συνδέεται με την κλιματική αλλαγή, σύμφωνα με μία μελέτη που δόθηκε την Τρίτη στη δημοσιότητα.

Η περιοχή που απειλείται περισσότερο είναι η Ασία, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύεται στο Nature Communications. Περισσότερα από τα δύο τρίτα των πληθυσμών που κινδυνεύουν βρίσκονται στην Κίνα, το Μπαγκλαντές, την Ινδία, το Βιετνάμ, την Ινδονησία και την Ταϊλάνδη.

Χρησιμοποιώντας μία μέθοδο τεχνητής νοημοσύνης οι ερευνητές διόρθωσαν τα υπάρχοντα δεδομένα όσον αφορά στο υψόμετρο των παράκτιων περιοχών, τα οποία ενδέχεται να ήταν εσφαλμένα με αποτέλεσμα να έχει υποτιμηθεί η έκταση των εδαφών που απειλούνται από ισχυρές θύελλες και την πλημμυρίδα.

«Οι προβλέψεις σε ό,τι αφορά την αύξηση της στάθμης των ωκεανών δεν έχουν αλλάξει», εξήγησε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο Μπεν Στράους, ένας από τους συγγραφείς της μελέτης και πρόεδρος-διευθυντής του Climate Central, ενός ερευνητικού ινστιτούτου που εδρεύει στις ΗΠΑ. «Άλλα όταν χρησιμοποιούμε τα νέα δεδομένα σχετικά με το ανάγλυφο του εδάφους, διαπιστώνουμε ότι στις ευάλωτες περιοχές κατοικούν πολλοί περισσότεροι άνθρωποι απ’ ό,τι υπολογίζαμε μέχρι τώρα», πρόσθεσε.

Τα δωρεάν δεδομένα που παρείχε η NASA μέσω του προγράμματος SRTM –με το οποίο χαρτογραφήθηκε το 95% της Γης– ενδέχεται να περιέχουν λάθη. Πριν από περίπου πέντε χρόνια ο Μπεν Στράους και ο Σκοτ Κελπ διαπίστωσαν, συγκρίνοντας αυτά τα δεδομένα με άλλα, ότι το σύστημα SRTM υπερεκτιμούσε συστηματικά το ύψος της όχθης της θάλασσας γιατί μπέρδευε τις σκεπές των σπιτιών και τα δέντρα με το επίπεδο του εδάφους.

«Για τις περισσότερες παράκτιες περιοχές σε όλον τον πλανήτη δεν γνωρίζαμε το ύψος του εδάφους κάτω από τα πόδια μας», τόνισε ο Μπεν Στράους.

Ο πληθυσμός του πλανήτη, που σήμερα φτάνει τα 7,7 δισεκατομμύρια, μπορεί να αυξηθεί κατά 2 δισεκ. μέχρι το 2050 και κατά 1 ακόμη μέχρι το τέλος του αιώνα. Ένα μεγάλο μέρος αυτών των ανθρώπων ζουν σε παραθαλάσσιες μεγαλουπόλεις.

Σήμερα, σχεδόν 100 εκατομμύρια άνθρωποι κατοικούν σε ζώνες που βρίσκονται κάτω από το επίπεδο της θάλασσας. Ορισμένοι προστατεύονται από φράγματα αλλά οι περισσότεροι δεν έχουν καμία προστασία.

“Η κλιματική αλλαγή έχει τη δυναμική να αναδιαμορφώσει πόλεις, οικονομίες, ολόκληρες περιοχές του πλανήτη”, υπογράμμισε ο Σκοτ Κελπ, ο βασικός συντάκτης της έρευνας.

Για τους πληθυσμούς αυτούς οι απειλές είναι πολλαπλές: η μία είναι η αύξηση της στάθμης των ωκεανών επειδή λιώνουν οι πάγοι στη Γροιλανδία. Από το 2006 η στάθμη αυξάνεται κατά τέσσερα χιλιοστά ετησίως, ένας ρυθμός που θα μπορούσε να εκατονταπλασιαστεί εάν οι εκπομπές αερίων παραμείνουν στα σημερινά επίπεδα, προειδοποίησε τον περασμένο μήνα μια ομάδα εμπειρογνωμόνων για το κλίμα.

Μια άλλη απειλή είναι οι τυφώνες και οι ισχυρές τροπικές καταιγίδες που θα γίνουν ολοένα και συχνότερες. “Δεν είναι αναγκαίο να αυξηθεί πολύ το επίπεδο της θάλασσας για να προκληθούν καταστροφικά προβλήματα”, σχολίασε ο Μπρους Γκλάβοβιτς, του Πανεπιστημίου Μάσεϊ της Νέας Ζηλανδίας, που δεν συμμετείχε στην έρευνα.

Πηγή: ΑΠΕ

Πηγή: Zougla.gr

Μπορεί επίσης να σας αρέσει