Νέα, Πολιτική, Οικονομία, Διεθνή

Συναγερμός στα παράλια του Τέξας για την ισχυρότερη καταιγίδα των τελευταίων 12 ετών

Αναστολή παραγωγής πετρελαίου

Συναγερμός έχει σημάνει στα παράλια του Τέξας, λόγω της καταιγίδας Χάρβεϊ, της μεγαλύτερης πιθανώς καταιγίδας που θα πλήξει την ηπειρωτική Αμερική τα τελευταία 12 χρόνια.

Η καταιγίδα ενισχύθηκε χθες και κατευθύνεται στην καρδιά της βιομηχανίας διυλιστηρίων πετρελαίου των Ηνωμένων Πολιτειών.

Η καταιγίδα Χάρβεϊ αναμένεται να φτάσει στις όχθες των ΗΠΑ την Παρασκευή το βράδυ ή Σάββατο πρωί (τοπική ώρα – πρωί ή απόγευμα ώρα Ελλάδας, Σάββατο), με ένταση ανέμων μέχρι και 125 μίλια ανά ώρα (201 χλμ/ώρα). Η καταιγίδα ενδέχεται να ανυψώσει τη στάθμη της θάλασσας μέχρι και 12 πόδια (3,7 μέτρα) και να φέρει μέχρι και 35 ίντσες (97 εκατοστά) βροχής σε τμήματα της πολιτείας του Τέξας, όπου μαζί με το βόρειο Μεξικό και τη Λουιζιάνα ισχύουν προειδοποιήσεις για πλημμύρες.

Η απειλή του έντονου καιρικού φαινομένου έχει οδηγήσει σε εκκενώσεις πόλεων και ακυρώσεις της έναρξης του νέου σχολικού έτους σε κοινότητες κατά μήκος των παραλίων στο νότιο τμήμα του Τέξας, από το Κόρπους Κρίστι έως το Γκάλβεστον, όπου κατοικούν 5,8 εκατομμύρια άτομα. Στην περιοχή αυτή προβλέπει το Εθνικό Κέντρο Καταιγιδών των ΗΠΑ (ΕΚΚ) ότι θα πλήξει την ηπειρωτική χώρα ο Χάρβεϊ.

Οι εταιρείες ενέργειας έχουν κλείσει διυλιστήρια σε παράλιες περιοχές, έχουν ανακαλέσει εργάτες από πλατφόρμες εξόρυξης στον Κόλπο του Μεξικού και έχουν αναστείλει την εξόρυξη πετρελαίου σε περιοχές του νότιου Τέξας, από χθες. Σχεδόν 10% της παραγωγής αργού πετρελαίου από τον Κόλπο του Μεξικού και σχεδόν 15% της παραγωγής του φυσικού αερίου είχαν διακοπεί μέχρι το μεσημέρι χθες, σύμφωνα με κρατικά στοιχεία.

Σύμφωνα με το Εθνικό Κέντρο Καταιγιδών ο Χάρβεϊ αναμένεται να φτάσει την ξηρά ως καταιγίδα Κατηγορίας 3, που αποτελεί την τρίτη και ισχυρότερη βαθμίδα στην κλίμακα Σαφίρ-Σίμπσον. Αυτό θα καταστήσει τον Χάρβεϊ ως την πρώτη μεγάλη καταιγίδα που φτάνει στις ΗΠΑ από το 2005, όταν η καταιγίδα Γουίλμα έπληξε την Φλόριντα.

Όπως ανακοίνωσε χθες ο Λευκός Οίκος, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ έχει ενημερωθεί για την καταιγίδα και βρίσκεται σε ετοιμότητα για την παροχή βοήθειας, αν χρειαστεί.

Το Χιούστον, η τέταρτη πολυπληθέστερη πόλη στις ΗΠΑ, προειδοποίησε τους κατοίκους του για πλημμύρες, καθώς η βροχή επί σειρά ημερών αναμένεται να φτάσει τις 20 ίντσες (50,8 εκ.)

Απότομη άνοδος τιμών βενζίνης

Πάνω από 45% του συνολικού δυναμικού διυλιστηρίων των ΗΠΑ βρίσκεται κατά μήκος του Κόλπου του Μεξικού, που «βρέχει» τα νότια τμήματα των πολιτειών Τέξας, Λουιζιάνα, Μισισίπι, Αλαμπάμα και Φλόριντα, ενώ σχεδόν ένα πέμπτο του αργού πετρελαίου των ΗΠΑ παράγεται θαλάσσια στην ίδια περιοχή. Όλα τα λιμάνια από το Κόρπους Κρίστι μέχρι και το Χιούστον έχουν κλείσει για εισερχόμενα πλοία.

Τρία διυλιστήρια στο Κόρπους Κρίστι και ένα πιό ηπειρωτικά, στο Θρι Ρίβερς, άρχισαν τη διαδικασία αναστολής εργασιών, την οποία εξετάζουν και άλλα διυλιστήρια, ενώ οι φόβοι ότι ο Χάρβεϊ μπορεί να δημουργήσει ελλείψεις καυσίμων ώθησαν τις βασικές τιμές βενζίνης στο ψηλότερο σημείο των τριών τελευταίων εβδομάδων.

Οι τιμές βενζίνης σε διάφορα σημεία στις ακτές του Κόλπου ανέβηκαν ακόμα περισσότερο, φτάνοντας την μεγαλύτερη άνοδο μέσα σε ένα χρόνο.

Τα περιθώρια κέρδους για τα διυλιστήρια που παράγουν βενζίνη ανέβηκαν 12% και πλέον, σύμφωνα με στοιχεία του πρακτορείου Reuters.

Τα τέσσερα διυλιστήρια που κλείνουν έχουν συνολική ικανότητα παραγωγής αργού 840.000 και πλέον βαρελιών τη μέρα.

Σύμφωνα με την αμερικανική κυβέρνηση, περίπου 167.000 βαρέλια τη μέρα, ή 9,6% της παραγωγής αργού στον Κόλπο έχει σταματήσει, όπως επίσης έχει σταματήσει και η παραγωγή 472 εκατ. κυβικών μέτρων τη μέρα φυσικού αερίου (14,6% της παραγωγής)

Η καταιγίδα μπορεί επίσης να πλημμυρίσει και τα κοιτάσματα σχιστολιθικού πετρελαίου στο νότιο Τέξας, τα οποία παράγουν πάνω από ένα εκατομμύριο βαρέλια τη μέρα.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει